B-Classic, Cinema ZED, Het Nieuwstedelijk en Vonk blazen samen leven in kunstenwerkplaats aan Groenplein 

25.05.2022

Kunstenorganisaties B-Classic, Cinema ZED, Het Nieuwstedelijk en Vonk, verenigd in vzw De Nieuwe Zaal, zijn door stad Hasselt geselecteerd als uitbaters voor de toekomstige kunstenwerkplaats aan het Groenplein. De organisaties zullen instaan voor de presentatie van film- en podiumvoorstellingen, de ondersteuning van kunstenaars in hun ontwikkeling en actief bijdragen aan het culturele weefsel van Hasselt.

De vier organisaties zijn geen onbekende voor de Hasseltse cultuurliefhebber. B-Classic produceert en presenteert muziekproducties die een link hebben met klassiek. Cinema Zed presenteert bijzondere films in De Nieuwe Zaal, die ze deelt met de theaterproducties van Het Nieuwstedelijk. VONK biedt kunstenaars werkruimtes en begeleiding op maat.

“Met deze partners verzekeren we een breed en sterk aanbod binnen de muren van de op te richten kunstenwerkplaats en zorgen we voor een breed aanbod aan beleving in onze binnenstad”, zeggen burgemeester Steven Vandeput en schepen van Cultuur Nele Kelchtermans.

Op de site van het voormalige administratief centrum maakt het stadsbestuur werk van een ontbrekende schakel in het Hasseltse kunstenlandschap: een plek waar niet alleen kunsten getoond maar vooral gemaakt worden. “Met een minimum van 1.800 voorstellingen per jaar, een sterke focus op talentontwikkeling en minstens 70 openingsuren per week wordt deze kunstenwerkplaats een van de absolute culturele hotspots in Hasselt. Deze ambitieuze doelstelling vereist een sterke partner. De voorbije maanden voerden we daarom een zoektocht naar één concessiehouder voor al deze doelstellingen”, zegt schepen Kelchtermans.

“Daaruit kwam uiteindelijk De Nieuwe Zaal vzw als meest geschikte kandidaat naar voren”, vult burgemeester Vandeput aan. “De vier professionele kunstenorganisaties binnen de vzw kunnen bogen op een jarenlange ervaring op hoog niveau maar zijn ook vertrouwd met kunst en cultuur in onze stad. We kunnen dus meteen van start gaan. ”De te realiseren Kunstenwerkplaats zal in nauw overleg met de partners zijn definitieve vorm krijgen. Hasselt krijgt zo een bijkomend cultureel baken dat onze binnenstad elke weekdag zal doen bruisen

 De uitbatingsovereenkomst gaat in na voltooing van de bouwwerken voor de kunstenwerkplaats. De partners betalen hiervoor geen specifieke vergoeding maar dragen wel de kosten verbonden aan de uitbating.

 Samenwerken als bron van inspiratie

Dat de organisaties die deel uitmaken van De Nieuwe Zaal vzw elkaar vonden in een gemeenschappelijk project, hoeft niet te verbazen. “In onze theaterzaal in de Maastrichterstraat delen we de ruimte nu al met vele partners”, zegt Christophe Aussems van Het Nieuwstedelijk. “Niet enkel omdat professionele podiuminfrastructuur schaars is en goed benut moet worden, maar vooral ook omdat samenwerken als cultuurhuis bijzonder inspirerend is voor artiesten én publiek."

Eenzelfde geluid klinkt bij Kris Jannis van B-Classic. “Je kan als organisatie dan alleen in een ruimte gaan zitten: met gelijkgestemde partners wordt het interessanter. Je deelt ruimtes, materiaal maar vooral ervaringen en expertise.”

 De organisaties kijken erg uit naar de mogelijkheden die de kunstenwerkplaats zal bieden in hun aanbod naar publiek en makers. “Onze werking focuste de afgelopen jaren vooral op beeldend kunstenaars”, vult Lies Serdons van VONK aan. “Op vlak van atelierwerking hebben we grote stappen gezet maar een geschikte infrastructuur voor performance- of podiumkunstenaars ontbrak. Die zullen we vinden aan het Groenplein.”

 "Cinema Zed brengt nu al drie dagen per week film in De Nieuwe Zaal. In de nieuwe kunstenwerkplaats kunnen we de Hasselaren, jong en oud, terug een échte stadscinema geven. Een stad als Hasselt verdient, naast een grootschalig cinemacomplex, ook een eigenzinnige volwaardige bioscoop in het stadscentrum”, besluit Johan Van Schaeren.

 Eens gerealiseerd zal de kunstenwerkplaats verspreid over twee bioscoopzalen, een vlakkevloertheater en atelierruimtes 3.500 vierkante meter ruimte voorzien voor de beleving en creatie van kunst en cultuur. Hiervoor is in totaal 8,5 miljoen euro begroot. Vijf miljoen hiervan wordt gesubsidieerd door de Vlaamse overheid. “De steun die we van de Vlaamse Regering krijgen sterkt ons in de ambitie om Hasselt als culturele hotspot in Limburg, Vlaanderen en de Euregio op de kaart te zetten”, besluit burgemeester Steven Vandeput.